Sigilli e timbri

Nei giorni in cui i grandi collezionisti avevano migliaia di dipinti, disegni e stampe, mettevano un francobollo, un sigillo o un marchio su ogni pezzo della loro collezione.Lo stesso si è fatto nelle collezioni reali.A volte veniva aggiunto un numero di inventario o di raccolta.Questi marchi di raccolta sono stati registrati. Ce ne sono migliaia. Ricercatori come Frits Lugt hanno trascorso decenni a copiare, identificare ed elencare questi francobolli da collezione. Quando un dipinto, un disegno o una stampa porta uno di questi marchi, significa che in un determinato periodo esso era parte di una collezione importante o di una famiglia reale.Molte di queste collezioni e collezioni reali sono ben documentate in vecchi archivi e documenti storici, e spesso forniscono informazioni su dove e quando i pezzi sono stati acquistati, chi li ha eseguiti se non sono firmati, e talvolta informazioni aggiuntive come titolo o data di creazione.Questi marchi sono la prova che un'opera d'arte esisteva in passato e possono essi stessi sostituire la necessità della ricerca di provenienza.Per questi motivi, timbri, sigilli e marchi sono estremamente utili per tutte le informazioni aggiuntive che possono offrire.Anche in assenza di vecchi registri di inventario o archivi reali, un marchio aggiunge valore a un'opera d'arte, se era in una collezione prestigiosa, una collezione reale o la famiglia di una figura di spicco o storica.Molti di questi marchi sono piccoli, graffiati, scoloriti e difficili da leggere e identificare con precisione. I sigilli in cera sono asciutti, scoloriti, lesionati e spesso hanno parti mancanti. Il modo di esaminarli è quello di scattare foto ravvicinate e ingrandirle di dimensioni. Il software di elaborazione delle immagini può quindi essere utilizzato per migliorare il contrasto, la luminosità, l'intensità o per disegnare contorni, nel tentativo di decifrarli.Una volta fatto questo, si tratta di localizzare il marchio o il sigillo nei libri di consultazione e quindi di ricercare ciò che si sa sulla collezione a cui apparteneva. Non è sempre possibile identificare l'artista da un timbro, un marchio o un sigillo, ma almeno fornisce un solido punto di partenza con una data e una posizione per la collezione, se si tratta di una registrazione

Fino al 1914 era comune per i proprietari di grandi collezioni d'arte posizionare un sigillo in cera con il loro stemma sul retro dei dipinti.

Oltre ai singoli collezionisti, tale metodo è stato utilizzato anche dalle istituzioni. Per esempio, abbiamo lavorato su un dipinto del 1700 che aveva un sigillo in cera proveniente da un monastero.

Per quanto riguarda i timbri di gomma, essi sono diventati comuni dopo aver abbandonato l'uso dei sigilli in cera. È soprattutto nel XX secolo che sono stati utilizzati i timbri di gomma.

Tra gli utenti più comuni ci sono:

- Patrimoni degli artisti

- Banditori

- Amministrazione doganale

- Amministrazione fiscale

- Dipartimento di giustizia

- Ministero della cultura

- Alcune gallerie di cornici

- Alcune gallerie d'arte

Oggi l'uso dei sigilli in cera è quasi del tutto scomparso e l'uso dei timbri in gomma è diventato raro.

Ricerchiamo, datiamo e identifichiamo tutti i sigilli e timbri leggibili.

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